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2018
02-24

双党争取更安静的海洋


7月5日下午2点10分更新。 ET

昨晚,为庆祝7月4日,美国的空气充满了烟花。他们创造的噪音非常大,而且非常简短。但想象一下,每十秒钟就要听一次更响亮的爆炸,几天或几周结束。如果特朗普政府的计划继续进行,从今年秋天开始,这可能是东部海岸外的鲸鱼,鱼类和其他海洋生物的新现实。

继总统颁布大西洋海上钻井行政命令后,国家海洋渔业服务局(NMFS)准许五家公司开始地震气枪爆破,这是一种古老而有争议的技术,用于检测石油和天然气储量。船只会随着水下麦克风的拖曳带拖着一排24至36节的大炮。大炮通过释放加压气体产生爆炸,而麦克风探测到这些爆炸的回声,以查明海底下的石油沉积物。

每支气枪产生高达180分贝的噪音,使它们比附近的烟花大1000倍。从缓慢移动的船舶的背面,每隔一段时间,每个船只将停留在每分钟五六次的航行时间,这些船舶将从新泽西州到佛罗里达州的90,000公里的大西洋水域交错。有明确的证据表明,这种规模的噪音会在各种规模上杀死或干扰海洋生物 - 从巨嘴鲸到小型浮游生物。 “对海洋生物造成严重伤害是不可接受的风险...... 2015年,一群75名海洋科学家说道,其全部内容直到发生危害之后才会被理解。”

2015年,巴拉克奥巴马考虑允许使用地震气枪,但遭到了科学家和当地社区的坚决反对。作为回应,他在担任主席期间日益衰落时宣布禁止在大西洋钻探,并且拒绝了六项地震勘探申请。 “在大量谨慎的指导下,我们认为从大西洋新型气枪地震勘测中获取地球物理和地质信息的价值并不超过这些勘探对海洋生物的声脉冲影响的潜在风险,”阿比盖尔说。海洋能源管理局局长罗斯霍珀在一份声明中表示。

4月28日,唐纳德特朗普采取了第一步撤销这些决定。作为提出“美国第一海洋能源战略”的行政命令的一部分,他特别指控内政部长瑞恩津克迅速考虑任何地震勘探的申请。 5月1日,津科很快就接受了这项任务,并重新评估了被拒绝的许可证。 “你应该感到兴奋,”他在海上钻探会议上向与会者说, The Hill 报道。

6月5日,NMFS为五家公司起草了偶发骚扰授权,这些授权允许他们使用气枪,理由是他们只会对海洋哺乳动物产生“微不足道的影响”。这些授权已经接受了为期30天的公众评论,明天结束,但已经延长了15天。如果他们获得批准,许可证可以立即发布。 “今年秋季他们可能会在大西洋上爆炸,”保护大西洋沿岸商业联盟的负责人之一弗兰克·纳普小说道。

很容易将环境问题描绘为道德树木拥抱者与勤劳企业主之间的争斗。但是对气枪测试的反对超越了这种漫画。 “环保主义者和商业界的利益没有分离,”Knapp说。他的两党组织代表了41,000家企业和500,000家反对地震测试的商业捕鱼家庭。他们这样做是因为爆炸会伤害和取代鱼,大大减少了商业和休闲渔民都依赖的人口。在世界其他地方,鳕鱼和石斑鱼等物种的捕捞率在地震试验后的几天内下降了50%至70%。旅游业也可能受到影响,因为气枪噪音可能会迫使鲸鱼自行上岸。 “游客不喜欢在海滩上看到垂死的海洋哺乳动物,”Knapp说。

“我们绝对是两党合作 支持“,他补充道。 “企业可能会出现一些反对派,他们愿意把党派政治放在当地经济之上。但是你可以沿着海岸走下去,绝大多数企业会说这太疯狂了。我们为什么要冲击我们的海洋生物?“

国会的推迟行动同样没有两极化。来自弗吉尼亚州的民主党代表Don Beyer和来自新泽西州的共和党Frank LoBiondo最近向众议院提交了一项禁止地震测试的法案。 (参议院引入了一个类似的民主党领导的法案。)上周,拜亚与佛罗里达州的共和党人约翰·卢瑟福一起致信津克,“敦促立即停止许可程序。”它由两党组成103个代表。 “信中的共和党人不是一群没有人听说过的后卫,”拜尔说。 “真的令人鼓舞的是,他们中的很多人与我们一起排队。 “科学不断帮助我们。”

“自然资源保护委员会海洋噪音污染法律与政策专家Michael Jasny说:”海洋是一个声学世界,一个听不到视觉的世界。“但是,在螺旋桨,声纳和工业设备之间,“即使在一条鲸鱼的一生中,海洋的声学环境也发生了巨大的变化,”他说。即使在这种人为的杂音中,气枪爆炸的噪音也特别具有破坏性。

它会严重伤害鱼的内脏器官,以及让他们听到的毛细胞。它可以破坏允许无脊椎动物的器官,从龙虾到巨型鱿鱼,以保持它们的平衡。它会延缓发展,引发长期压力的破坏性水平,迫使动物寻求避难所而不是喂食,防止它们发现捕食者,淹没它们用来吸引配偶的声音,并阻止幼虫找到正确的栖息地。它破坏了蓝鲸和其他巨型鲸鱼的生命,迫使它们放弃栖息地,并增加了犊牛与母亲分离的风险。

也许最令人担忧的是,上个月,一项新的研究表明,气枪爆炸可以杀死浮游动物 - 构成海洋食物网基础的微小动物。经过一天的爆炸后,死亡浮游生物的数量增加了两到三倍,磷虾幼虫 - 大型鲸鱼所依赖的小甲壳类动物 - 被彻底歼灭。这个实验涉及一支单枪,而不是由实际的船只拖曳的大阵列。

根据Beyer的说法,有证据显示辩论的几位国会听证会上,据气枪测试的支持者偶尔声称,无法证明给定的动物被地震爆炸特别杀死。

最近,在讨论审议中的五项许可时,NMFS认为它们对海洋哺乳动物的影响可以忽略不计。但是Jasny认为,这种说法是基于“创造性会计”的。它认为每个许可证都是分开的,而且不会影响它们的效果。 “这就像分开考虑同一空中走廊的五家工厂的排放量,好像它们不会影响空气质量一样。它没有任何意义。“

Zinke的办公室没有回复征求意见的请求,但之前曾表示BOEM”采取缓解措施和保护措施来减少或消除对海洋生物的影响。“根据Knapp的说法,包括用双筒望远镜将一个人放在甲板上观看附近的鲸鱼和海豚。 “当你说出这些话的时候,人们会笑,这是不够的,”他说。它也不考虑对像鱼和浮游生物这样的小生物的影响。

有些方法可以减少气枪产生的噪音,包括使用产生10倍以下噪音的较安静型号。这比没有好,但爆炸声仍然非常大声,特别是在大型鲸鱼和许多鱼类依赖的低频率。还有人认为这种测试是否有必要。 “有更大的环境问题,”拜尔说。 “在一个我们需要尽快摆脱矿物燃料的世界里,以及由于压裂导致能源独立性高的地方,我们是否真的需要在海上钻井, 特别是在“深水地平线”之后?“

尽管哗众取宠,Beyer完全预计BOME将授予第一套爆破许可证。他说:“如果政府撤退,这将是美好的,但迄今为止还没有发生过这样的事情。”更多的应用程序可能会跟随。周一内政部将宣布一项海上钻井五年计划,引发另外30天的公众评论。

Jasny说:“我认为你不会看到公众的反对意见消失了。 “你会看到特朗普政府上法庭。”